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Gabriela Mistral (1889 - 1957)

Celebramos los 75 años del Premio Nobel de Literatura de Gabriela Mistral

El 10 de diciembre de 1945 la Academia sueca honró a Gabriela Mistral con el Premio Nobel de Literatura.

09 de Junio de 2021

Gabriela Mistral recibe el Premio Nóbel de Literatura de manos del Rey Gustavo V de Suecia, en el Palacio de Conciertos de Estocolmo, el día 10 de diciembre de 1945.



Años después de este reconocimiento de carácter mundial, Chile le otorgó el Premio Nacional de Literatura en 1951.

Lucila de María del Perpetuo Socorro Godoy Alcayaga, nacida en Vicuña, maestra de escuela rural, ha llegado a convertirse en una de las figuras más relevantes de la literatura universal. 

Su vida, su pensamiento social, político y su obra han continuado siendo objeto de estudio y controversia.

Gabriela Mistral es una de las poetas más notables de la literatura chilena e hispanoamericana. Se la considera una de las principales referentes de la poesía femenina universal. 

Su hermana Emelina Molina, fue la responsable de iniciarla en las letras. Su influencia  resultó determinante en su decisión de dedicarse a la enseñanza, promoviendo un pensamiento pedagógico centrado en el desarrollo y la protección de los niños.

Su carrera docente fue precoz. A los 15 años de edad, en 1904, fue nombrada ayudante en la Escuela de La Compañía Baja, y en 1908 se desempeñó como maestra en la localidad de La Cantera. 

Su ingreso a la Escuela Normal de Preceptoras de La Serena se vio frustrado debido a la resistencia que despertaron algunos de sus poemas en círculos conservadores locales, siendo calificados como "paganos" y "socialistas".

En 1910 se trasladó a Santiago, donde trabajó en la Escuela de Barranca y aprobó los exámenes especiales en la Escuela Normal de Preceptores. A partir de ese momento empezó a trabajar en distintas escuelas del país;  en las ciudades de Traiguén, Punta Arenas, Antofagasta y Temuco. En esta última conoció al joven Neftalí Reyes Basoalto (Pablo Neruda), a quien introdujo en la literatura rusa.

Los progresos en la profesión docente transcurrieron de forma paralela al desarrollo de su producción poética. La prensa regional de La Serena (El Coquimbo), de Ovalle y  Vicuña (La Voz del Elqui) difundió sus primeros escritos, entre los cuales se cuentan: "El perdón de una víctima", "La muerte del poeta", "Las lágrimas de la huérfana", "Amor imposible" y "Horas sombrías", publicados entre agosto de 1904 y septiembre de 1910.

En 1908 sus trabajos fueron objeto de un primer estudio por parte de Luis Carlos Soto Ayala, quien recopiló en el volumen Literatura Coquimbana prosas como:  "Ensoñaciones", "Junto al Mar" y "Carta íntima". Durante su residencia en Coquimbito, Los Andes, compuso los famosos "Sonetos de la Muerte", obra con la que obtuvo en septiembre de 1914 la más alta distinción en los Juegos Florales de ese año. Las lecturas que en ese entonces fascinaban a la autora incluían a Montaigne, Amado Nervo, Lugones, Tagore, Tolstoi, Máximo Gorki, Dostoievski, Rubén Darío y José María Vargas Vila.

En junio de 1922 viajó a México invitada por el Ministro de Educación mexicano, el poeta José Vasconcelos, con el fin de colaborar en la reforma educacional y la creación de bibliotecas populares en ese país. Fue también en este año en que apareció en Nueva York (Estados Unidos), Desolación, que contó con el apoyo del Instituto de Las Españas, dirigido por el crítico literario español Federico de Onís. 

A partir de esta publicación Gabriela Mistral adquirió reconocimiento y prestigio internacional siendo considerada como una de las mayores promesas de la literatura latinoamericana. Este hecho marcó el inicio de una serie de publicaciones de la poeta nacional en el extranjero. En México se editó Lecturas para Mujeres en 1923 y un año más tarde en España se publicó Ternura.

Durante la década de 1930 Gabriela Mistral dictó numerosas conferencias y clases en Estados Unidos, Centro América y Europa. En 1932 debió haber iniciado su carrera consular en Génova (Italia), hecho que no sucedió al declararse abiertamente en oposición al fascismo. 

En 1938 regresó a América Latina, publicó Tala, libro editado en Buenos Aires (Argentina), animada por su amiga Victoria Ocampo. Poco tiempo después vuelve a Estados Unidos con el respaldo de la Unión Panamericana. 

 

A finales de la década de 1930 círculos literarios de distintos países comenzaron a promover a Gabriela Mistral para el Premio Nobel de Literatura. Fue el Presidente Pedro Aguirre Cerda y la escritora ecuatoriana Adelaida Velasco Galdós, quienes  se mostraron interesados en respaldar su candidatura a través de la traducción de sus obras.

En el ámbito de su vida personal, la poeta vivió trágicos acontecimientos. En 1942, mientras vivía en la ciudad de Petrópolis (Brasil), recibió la noticia del suicidio de dos de sus amigos, Stefan Zweig y su esposa, ambos judíos que habían huido de la persecución nazi. Un año más tarde, en 1943, le afectó un infortunio aún más doloroso, su sobrino Juan Miguel, a quien apodaba con cariño maternal "Yin Yin", decidió quitarse la vida. 

Convertida en una figura pública, su vida afectiva ha despertado una curiosidad que aún no desaparece, particularmente en lo que concierne a las relaciones con sus asistentes Laura Rodig y Doris Dana.

El 10 de enero de 1957, luego de padecer y luchar largamente contra un cáncer al páncreas, Gabriela Mistral falleció en el Hospital de Hempstead, en Nueva York, (Estados Unidos).

De manera póstuma aparecieron libros que reunieron parte de sus prosas, rondas, cantos, oraciones y poemas, como:  Motivos de San Francisco en 1965, Poema de Chile en 1967 y Lagar II, entre otros. 

El Archivo del Escritor de la Biblioteca Nacional de Chile conserva actualmente el fondo documental más importante dedicado a su legado, compuesto por 563 piezas, que incluyen manuscritos, epistolarios, fotografías y otros documentos privados.

© Textos Biblioteca Nacional de Chile / Diseño Dirac.


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